Molens in de Heerlijkheid Well.

De Heerlijkheid Well strekte zich uit van de Rode Beek (Hamert) op de grens met de Heerlijkheid Arcen tot de kapel van Heukelom, waar de Heerlijkheid Afferden begon.
De tijd van de Heerlijkheden eindigde in de Franse tijd, toen gemeenten werden opgericht.

Te zien is er nu geen één meer, maar er waren verschillende molens in de Heerlijkheid Well. Ze werden ban- of dwangmolens genoemd omdat de inwoners verplicht waren er hun graan te laten malen, op straffe van een boete.
Namen in ons dorp en omgeving herinneren ons nog aan de periode dat er molens waren, zoals: het Moleneind, de Mulderstraat en families Mulders, de Mulder, van der Meulen, Molenaar, Meulendijks.

Dat het huidige dorp Well zeker één molen rijk was, weten de ouderen nog goed en is duidelijk te zien, als we in de Kasteellaan in de richting Rijksweg kijken naar de Molenberg.

Op de Molenberg aan de Rijksweg hebben twee wind-graanmolens gestaan:

* Houten kastmolen (standerdmolen) gebouwd ca.1590, afgebroken in 1881
* Stenen windmolen 1881, vernield in 1944

Voor zover we weten waren verder in Well de molens:

* Windmolen vermeld in oorkonde 1401, waarschijnlijk vernield ca.1580 (plek onbekend)
* Watermolen aan de Molenbeek.
* Ros-oliemolen in de huidige Sterrenbos.
* Ros-oliemolen in het Elsteren bij de Gulickshof
* Michelsmolen (windmolen) in het Knikkerdorp.
* Garnizoensmolen (Torenmolen of Drakentoren) in de Kasteeltuin. Zou ook de windmolen kunnen zijn die al in 1401 genoemd wordt.

 

 

 

St. Antoniusmolen te Aijen.

Baron De Liedel bouwt een tweede molen in zijn Heerlijkheid.

De geheel eikenhouten Wellse kast- of standaardmolen stond 17m. van de plek waar in 1881 de stenen "molen van Vink" zou komen te staan. Het is lange tijd de enige molen in de Heerlijkheid Well gebleven, ook toen de Fransen de maalplicht afschaften. Pas in 1850 kwam er concurrentie: in Afferden liet rijksgraaf en markies von en zu Hoensbroech op het Rimpelt een windmolen bouwen, die veel dichterbij lag voor de inwoners van Bergen. De Wellse molen verloor klanten.

Toen sloeg de heer van Well, Pieter Willem de Liedel de Well terug. Hij liet in Aijen zelf een spiksplinternieuwe molen met woning bouwen. Deze St. Antoniusmolen was in 1852 gereed en sloeg met zijn vleugels een kruis van 26 meter. Hij lag tussen het dorpje Bergen en het gehucht Aijen aan de linkerzijde van de weg op een terp. Deze natuurlijke hoogte, de Bamberg genaamd, moet volgens oudheidkundige vondsten al voor onze jaartelling bewoond zijn geweest. Op het hoogste punt van deze terp stond ooit de fraaie stenen windmolen. Een wijds vlak landschap strekte zich voor hem uit, tot ver over de Maas. In 1895 werd deze molen gepacht door molenaar Gerard Jetten, die de St. Antoniusmolen ca.1904 kocht. In oktober 1944 werd de molen verwoest. 


 

De sluitsteen met inscriptie van de Aijense molen toog is na de Tweede Wereldoorlog bewaard gebleven en ingemetseld in het voormalige Molenhuis op de Aijenseweg 3 te Aijen.

Vanaf de Wanssumse kant aan de Maas tekende Jan de Beijer omstreeks 1738 ons dorp Well, inclusief een molen.

Goed te zien is dat de Maasduinen toen nog niet met bomen beplant waren. Het lijkt de locatie waar 125 jaar later de Michelsmolen gebouwd zou worden in het Knikkerdorp.