Zoek

Vliegtuigcrashroute "WINGS OF FREEDOM"

DE FIETSROUTE 

De route voert u via het fietsknooppunten netwerk langs 28 plekken in de gemeenten Weeze (Dld), Bergen, Gennep, Mook & Middelaar, waar gedurende de Tweede Wereldoorlog vliegtuigen gecrasht zijn.

Het startpunt van de route wordt de Ontginningsweg in Bergen. Op deze locatie komt een monument in de vorm van een kunstwerk. Hier is een Lancaster bommenwerper neergestort en daarbij is de vleugel afgebroken en rechtop in de grond blijven steken. Er is gekozen voor een kunstwerk in de vorm van een afgebroken vliegtuig vleugel. Het kunstwerk wordt gemaakt door de kunstenaar Juul Baltissen uit Westerbeek. Hij maakt veelal werken uit ijzer en staal.

De fietsroute, die door de vier deelnemende gemeenten voert, omvat 30 crashlocaties.

In Bergen zijn 14 crashgevallen bekend, waarvan bij 13 de volledige info. In Gennep 7 en in Mook 3. Bij 8 van de 10 zijn de exacte locaties bekend. In Weeze zijn 15 crashes, waarvan bij 4-5 crashes de info compleet is. Er wordt nog onderzocht om een zo compleet mogelijk overzicht te krijgen.

Gezien de uitgestrektheid van de crashroute BGMM en Weeze wordt nagedacht om de gehele route op te splitsen in 3-4 routes met ieder een begin- en eindpunt, die zoveel mogelijk via het bestaande fietsnetwerk voert. En ook grensoverschrijdend naar Duitsland.

Op deze routekaart komen speciale iconen t.b.v. deze themaroute. Bij iedere locatie komt een bord met alle informatie van de crash en een QR code. Momenteel wordt door het bureau Dimcoppen uitgewerkt in welke vorm. Ook het kaartmateriaal met de route wordt op dit moment ontwikkeld.


 

Gemeente Weeze.


 

In het kader van 75 jaar Vrijheid werd op 4 maart 2020 het monument "Wing of Freedom" onthuld en de fietsroute geopend. De grensoverschrijdende werkgroep Wings of Freedom was al enige tijd bezig om van dit monument een hoogtepunt te maken in de herdenking aan alle inzet die destijds heeft plaatsgevonden door vooral jonge, bevlogen mannen, om onze vrijheid weer te verkrijgen; te herwinnen. Vele mensenlevens zijn bij die inzet helaas verloren gegaan, maar nog veel meer levens zijn gespaard. 

Ter financiering van dit project is een beroep gedaan op de Provinciale subsidie in het kader van 75 jaar bevrijding en is positief gehonoreerd. De Regiovisie BGMM draagt bij met een substantiele bijdrage. En door de bijdrage van de gemeente Weeze krijgt dit project een bijzonder grensoverschrijdend aspect.

Archief Well draagt bij aan dit project door het ontwerpen van een educatief programma voor de bovenbouw van de basisscholen in de desbetreffende gemeenten. Ook is zij aanvrager van de subsidies en draagt verder bij in man-en vrouw uren.

Het idee voor deze herdenking komt van oud Wellenaar Jacques Haumann uit Venray. Auteur van meerdere historische boeken, in dit verband van: 'Vliegtuigcrashes en Noodlandingen WO II Gemeente Bergen'. Zijn boek dat hij presenteerde op zaterdag 3 februari 2019 in MFC De Buun, werd onder grote belangstelling in ontvangst genomen. En blijkt ook de inleiding te zijn gaan worden tot de memorabele herdenking op 4 maart 2020. Het herdenkingsmonument staat aan de Ontginningsweg te Nieuw Bergen. Op die locatie zijn bijna alle bemanningsleden van de vlucht van een AVRO Lancaster MK III met registratienummer ED449 van het 50 ste Royal Air Force squadron van vliegbasis Skellingthorpe in Engeland om het leven gekomen. Aan boord; 2 Canadese en 5 Engelse bemanningsleden. Ze stegen om 19.40 uur op. Op de heenweg werd het toestel beschoten door Oberleutnant Manfred Meurer, in zijn Messerschmitt Me 110, gestationeerd op Fliegerhorst Venlo. De Lancaster stortte om 21.25 uur met al zijn bommenlast neer op avond van 12 maart 1943 boven de heide van het Aijermeer (het huidige Nieuw Bergen).

De bemanning van deze Lancaster:
Piloot                     Frederick Ward             22 jaar RCAF
Flight engineer     Robert Wilson             21 jaar RAF
Navigator             Frederick Stephens      21 jaar RAF
Bommenrichter    Ronald Heslop             20 jaar RAF
Radiotelegrafist   Andrew Allen               25 jaar RAF
Staartschutter      Victor D R Kissick         21 jaar RCAF
Middenschutter   Richard John Jenkins 21 jaar RAF
Zij liggen begraven op Oorlogbegraafplaats Jonkerbos te Nijmegen.

Klik het PDF aan voor een krantenartikel over Sergeant Ronald Heslop in de Britse krant 'The Northern Echo' van 10-02-2020


 

Werkgroep Wings of Freedom Bergen. v.l.n.r. Leo Janssen - Bernd Ahlbrecht - Ger Peters - Jacques Haumann - Khalid Rashid en Sjoerd Zegers.  Op de foto ontbreekt Han van Arensbergen.

Meer info en foto's op deze FACEBOOK PAGINA.


 


 


 


Zie ook de pagina: Monument 'Wing of Freedom"