Zoek

Monument Wing of Freedom - Ontginningsweg Nieuw Bergen. Onthuld op 04-03-2020

OPDAT WIJ NIET VERGETEN - LEST WE FORGET.

Avro Lancaster.


 

Op vrijdag 12 maart 1943 aan het begin van de avond, vertrok de AVRO Lancaster MK III bommenwerper met registratienummer ED449 VN-T vanaf een vliegveld nabij het dorp Skellingthorpe, zo'n 30 kilometer oostelijk van de Engelse industriestad Sheffield, bekend om de productie van hoogwaardig roestvrijstaal, voor een missie naar Essen in het Roergebied. De bemanning bestond uit twee Canadezen en vijf Engelsen.

Na zo'n 495 kilometer te hebben gevlogen in zuidoostelijke richting, werd het toestel die avond rond 21:25 uur uit de lucht geschoten door Oberleutnant Manfred Meurer. Meurer was opgestegen vanaf Fliegerhorst Venlo. Hij vloog in zijn Messerschmitt Me 110 deze bommenwerper tegemoet en zag kans om het bijna 30 ton wegende toestel neer te halen. De Lancaster stortte met zijn volledige bommenlast neer in het Aijermeer, zoals het gebied wordt genoemd dat wij nu kennen als het terrein ten zuiden van de Ontginningsweg in Nieuw Bergen, Limburg.

Bij deze vliegtuigcrash blijkt op één na de gehele bemanning om het leven te zijn gekomen. Het verhaal van staartschutter Victor Kissick (foto) blijkt namelijk een andere wending te hebben gekregen. Hij is later gevonden met twee gebroken benen en een kogel in zijn hoofd. Waarschijnlijk het werk van een vijandelijke patrouille.


 

My brief sweet life is over .......

My brief sweet life is over
My eyes no longer see
No Christmas trees, no summer walks
No pretty girls for me
I've got the chop - I've had it
My nightly Ops are done
Yet in another hundred years
I'll still be twenty one.

R.W. Gilbert.


 

Februari 2020. Het monument staat bij de kunstsmid Juul Baltussen uit Westerbeek klaar om naar Nieuw Bergen gebracht te worden. Venraynaar Jan Driessen maakte het ontwerp.


 

Memorabele herdenking en onthulling Wing of Freedom

Midden op een zandduin zo'n 200 meter langszij de Ontginningsweg in Nieuw Bergen is op 4 maart 2020 op gedenkwaardige wijze het monument Wing of Freedom onthuld. Dit monument is opgericht ter nagedachtenis aan de manschappen van een Britse bommenwerper die op 12 maart 1943 op deze plek is neergestort.

Alle zeven bemanningsleden van de Lancaster ED449 bestaande uit F. Ward, R. Wilson, F. Stephens, R. Heslop, A. Allen, V.R.D. Kissick en R.J. Jenkins kwamen bij deze crash om het leven. Ward en Kissick kwamen uit Canada; de overige mannen uit Groot-Brittannië. Zij maakten deel uit van het 50-ste squadron van de Royal Air Force (RAF), gestationeerd op vliegbasis Skellingthorpe in de East Midlands, Groot-Brittannië.

De onthulling vond plaats in aanwezigheid van nabestaanden van de zeven slachtoffers en diverse hoogwaardigheidsbekleders onder wie gouverneur Bovens, vertegenwoordigers van de Britse en Canadese ambassade en collegeleden van de gemeenten Bergen, Gennep, Mook en Middelaar en Weeze. De organisatie lag in handen van de werkgroep Wings of Freedom. De werkgroep brengt met dit monument een eerbetoon aan de 28 vliegtuigbemanningen die in de Tweede Wereldoorlog in de gemeenten Bergen, Gennep, Mook en Middelaar en Weeze het leven hebben gelaten. ''Vaak hele jonge mannen die voor onze vrijheid hun leven hebben gegeven'', memoreerde in een emotionele speech wethouder Splinter van de gemeente Bergen namens de aanwezige gemeenten. Gouverneur Bovens deed daar nog een schepje bovenop door op te merken dat ''Brotherhood (broederschap) het beste wapen is om de waanzin van een oorlog te voorkomen.''

De speeches werden afgewisseld door gezongen liederen en bloemleggingen door de leerlingen van basisschool De Fontein uit Nieuw Bergen voor alle omgekomen bemanningsleden van de 28 vliegtuigen. Aansluitend waren er kransleggingen, werd de Last Post gespeeld en blies een piper een hymne van Schotse liederen. Het hoogtepunt was de onthulling van het monument door gouverneur Bovens met enkele nabestaanden van de omgekomen vliegtuigbemanning. Een overvliegend jachtvliegtuig bracht ten slotte de laatste groet aan de omgekomen bemanningsleden.

De onthulling van het monument 'Wing of Freedom' vormde tevens het startsein van vier fietsroutes langs alle locaties in de vier eerder genoemde gemeenten waar de 28 vliegtuigen zijn neergekomen.

Memorable commemoration and unveiling of Wing of Freedom

In the middle of a sand dune about 200 meters along the Ontginningsweg in Nieuw Bergen, today, March 4 2020, the Wing of Freedom monument was unveiled in a memorable way. This memorial is erected in memory of the troops of a British bomber that crashed on this site on March 12, 1943.

All seven crew members of the Lancaster ED449 consisting of F. Ward, R. Wilson, F. Stephens, R. Heslop, A. Allen, V.R.D. Kissick and R.J. Jenkins died in this crash. Ward and Kissick were from Canada; the rest of the men from Great Britain. They were part of the 50th Royal Air Force (RAF) squadron stationed at Skellingthorpe Air Base in the East Midlands, UK.

The unveiling took place in the presence of relatives of the seven victims and various dignitaries, including Governor Bovens, representatives of the British and Canadian embassies and governing members of the municipalities of Bergen, Gennep, Mook and Middelaar and Weeze. The organization was in the hands of the Wings of Freedom work group. With this monument, the group pays tribute to a total 28 aircrew-members who lost their lives in the municipalities of Bergen, Gennep, Mook and Middelaar and Weeze during the Second World War. "They, very often, were very young men who gave their lives for our freedom", recalled Alderman Splinter of the municipality of Bergen in an emotional speech on behalf of the municipalities present. Governor Bovens took it one step further by noting that "Brotherhood is the best weapon to avoid the madness of war."

Speeches were alternated with songs and the students of primary school De Fontein from Nieuw Bergen laid flowers for all the crew members of the 28 planes who died. There was a wreath laying, the "Last Post" was played and a piper performed a hymn of Scottish songs. The highlight was the unveiling of the monument by Governor Bovens with the help of several relatives of the perished air crew. A fighter plane flying over delivered the last salute to the crew members killed.

The unveiling of the 'Wing of Freedom' monument also marked the start of four cycling routes along all locations in the four aforementioned municipalities where the 28 aircrafts have crashed.


Soaring on a broken wing 

(By Ken Reynolds)

“You're in the arms of the angel
May you find some comfort here...”

Performed exquisitely by Yvon and Anouk Philpsen, Sarah McLachlan’s heart-wrenching song Angel captivated the large audience gathered to remember the crew of Lancaster bomber ED449. Seven brave airmen – five British and two Canadian –perished on 12 March 1943 when their plane was shot out of the sky and crashed in a blazing fireball.
The Lancaster, part of a huge formation on its way to bomb German munitions factories in the Ruhr Valley, was just above the tiny Dutch town of Well, sandwiched between the mighty Maas River and the German border, when it was brought down. Part of one wing broke off in the battle and landed upright in the sand dunes on the eastern side of the Maas, before the rest of the aircraft crashed to earth and its massive payload exploded.

Now, on 4 March 2020, Well marked 75 years and one day since its liberation by unveiling a truly magnificent and most fitting tribute to the crew of Lancaster ED449. What else but a broken wing – a wing of freedom – standing starkly upright in the sandy soil? It reminds us that our precious freedom is far from free but was bought for us at enormous cost by our illustrious forebears.
In a deeply moving and uplifting ceremony, relatives of the doomed crew sat alongside dignitaries, representatives of the armed services, veterans, local schoolchildren and members of the public, not only to recall that horrific crash but also to reflect on the peace we have enjoyed since the end of World War II and to look forward to enduring friendship between nations.

The crew members were:
Pilot Sergeant Frederick Ward (Canada)
Flight Engineer Sergeant Robert Wilson (UK)
Navigator Sergeant Frederick Stephens (UK)
Air Bomber Sergeant Ronald Heslop (UK)
Wireless Operator Flight sergeant Andrew Allan (UK)
Air Gunner Flight sergeant Victor Kissick (Canada)
Air Gunner Flight sergeant Richard Jenkins (UK)

They were part of the 50th Royal Air Force (RAF) squadron stationed at Skellingthorpe Air Base in the East Midlands, UK.

Among the tributes to the men was the reading of a poem written on a wall at Skellingthorpe:
My brief sweet life is over
My eyes no longer see
No Christmas trees, no summer walks
No pretty girls for me
I’ve got the chop – I’ve had it
My nightly Ops are done
Yet in another hundred years
I’ll still be twenty one

(R W Gilbert)

More broadly, the monument honours the memory of all aircrew who lost their lives in 28 wartime crashes in the local municipalities of Bergen, Gennep, Mook and Middelaar and Weeze. "They were very young men who gave their lives for our freedom," recalled Alderman Splinter of the municipality of Bergen. Governor Bovens added that: "Brotherhood is the best weapon to avoid the madness of war."

The speeches were interspersed with popular wartime songs from Yvon and Anouk, marching music by Harmonie De Vriendenkring, a lone Scottish piper and a poignant ‘Last Post.’ Children from the local primary school laid flowers for the fallen airmen and there was a formal wreath-laying ceremony.

The highlight of the day was, of course, the unveiling of the monument by Governor Bovens, aided by relatives of the Lancaster crew. This was followed by a flypast by a single fighter plane, delivering a final salute to the fallen crew.

Our hearts soared, while in our heads we could picture bluebirds over not merely the white cliffs of Dover but way up high, somewhere over the rainbow...where the dreams that you dare to dream really do come true.

Special thanks to the local team of Leo Janssen, Ger Peters and Jacques Haumann for organising an unforgettable day. Photos from the Well Archive.
The unveiling of the 'Wing of Freedom' monument also marked the opening of four cycle routes along all 28 aircrash sites in the four local municipalities.
Ken Reynolds
March 2020

KLIK PDF AAN om te downloaden.

Ken Reynolds: Opstijgen met een gebroken vleugel. (vertaling Leo Janssen)


 

 

Ronald Heslop. Zie artikel in de Britse krant Hartlepool Mail


 

Onthulling - Unveiling WING OF FREEDOM 4 maart 2020

(Foto's: MaTiKo.)


 

Planehunter Joop Hendrix, oud-straaljagerpiloot en vlieginstructeur, vond onderdelen van de Lancaster in Nieuw Bergen. Hij was een van de eregasten bij de onthulling.


 

Van ver waren Britse en Canadese familieleden van de omgekomen Lancaster crew gekomen, om de ceremonie bij te wonen.


 


 

Lancaster ED449. Joop Hendrix - Planehunters.

Zie ook Vliegtuigcrashroute "Wings of Freedom" voor fietsers op ►DEZE◄ pagina.